Placenta baja o previa

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¿Qué es la placenta baja?


La placenta previa, o placenta baja, ocurre cuando la placenta cubre parte o todo el cuello uterino durante los últimos meses del embarazo.

Esta afección puede causar sangrado severo antes o durante el trabajo de parto.

La placenta se desarrolla en el útero de la mujer durante el embarazo. Este órgano en forma de saco proporciona alimento y oxígeno al bebé en desarrollo.

También elimina los productos de desecho de la sangre del bebé. La placenta también se conoce como “placenta después del parto” porque sale del cuerpo después de que el bebé nace.

Durante el embarazo, la placenta se mueve a medida que el útero se estira y crece. Es normal que la placenta esté baja en el útero al principio del embarazo.

A medida que el embarazo continúa y el útero se estira, la placenta se mueve típicamente hacia la parte superior del útero. Para el tercer trimestre, la placenta debe estar cerca de la parte superior del útero.

Esta posición permite que el cuello uterino, o la entrada a la matriz en el fondo del útero, sea un camino claro para el parto.

Si la placenta se adhiere a la parte inferior del útero, puede cubrir parte o todo el cuello uterino. Cuando la placenta cubre parte o todo el cuello uterino durante los últimos meses del embarazo, la afección se conoce como placenta previa o placenta baja.

La mayoría de las mujeres con esta afección requerirán reposo en cama.

Síntomas asociados con la placenta baja


El síntoma principal es el sangrado vaginal súbito de leve a abundante, pero si se presenta cualquiera de los síntomas que se indican a continuación, debe buscar atención médica inmediata:

  • Calambres o dolores agudos
  • Sangrado que comienza, se detiene y comienza de nuevo días o semanas después.
  • Sangrado después de la relación sexual
  • Sangrado durante la segunda mitad del embarazo

Factores de riesgo para desarrollar placenta baja

Los factores de riesgo para el desarrollo de placenta previa incluyen:

  • posición inusual del bebé: de nalgas (primero las nalgas) o transversal (acostado horizontalmente a través del útero)
  • cirugías previas que involucran el útero: parto por cesárea, cirugía para extirpar fibroides uterinos, dilatación y legrado (D&C)
  • estar embarazada de gemelos u otros embarazos múltiples
  • aborto espontáneo anterior
  • placenta grande
  • útero con forma anormal
  • haber dado a luz ya a un hijo
  • diagnóstico previo de placenta previa
  • ser mayor de 35 años
  • ser asiático
  • ser fumador
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¿Cómo se diagnostica la placenta baja ?


Por lo general, los primeros signos de placenta previa aparecen durante la ecografía de rutina de 20 semanas. Estos signos iniciales no son necesariamente motivo de preocupación, ya que la placenta suele estar más baja en el útero durante la primera parte del embarazo de la mujer.

La placenta generalmente se corrige sola. Según el Royal College of Obstetricians and Gynaecologists, sólo el 10 por ciento de los casos se convertirán en placenta previa completa.

Si usted experimenta cualquier sangrado en la segunda mitad de su embarazo, los médicos controlarán la posición de la placenta usando uno de estos métodos preferidos:

Ecografía transvaginal:

El médico coloca una sonda dentro de la vagina para proporcionar una vista interna del canal vaginal y el cuello uterino. Este es el método preferido y más preciso para determinar la placenta previa.

Ecografía transabdominal:

Un técnico de atención médica coloca gel en su abdomen y mueve una unidad manual llamada transductor alrededor de su abdomen para ver los órganos pélvicos.

Las ondas sonoras crean una imagen en una pantalla similar a la de un televisor.

IRM

(imágenes por resonancia magnética): Esta gammagrafía ayudará a determinar claramente la ubicación de la placenta.

Tipos de placenta baja


Existen cuatro tipos de placenta previa, que van desde la menor hasta la mayor. Cada uno tendrá su propio efecto sobre si una madre puede tener un parto normal o si necesitará un parto por cesárea. El tratamiento para la placenta previa también se basará en el tipo que usted tenga.

Parcial

La placenta sólo cubre parcialmente la abertura del cuello uterino. El parto vaginal todavía es posible.

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Mentir

Este tipo comienza a principios o mediados del embarazo. La placenta se coloca en el borde del cuello uterino y hay una buena probabilidad de tener un parto vaginal.

Marginal

La placenta comienza a crecer en el fondo del útero. La placenta normalmente empuja contra el cuello uterino, pero no lo cubre.

Ya que el borde de la placenta está en contacto con la abertura interna del cuello uterino, cualquier superposición durante el trabajo de parto podría causar sangrado menor.

Sin embargo, los partos vaginales son normalmente seguros.

Mayor o completo

Este es el tipo más serio. En la placenta previa mayor, la placenta eventualmente cubrirá todo el cuello uterino.

Por lo general, se recomiendan las cesáreas y, en casos graves, es posible que el bebé tenga que nacer prematuramente.

Con todos los tipos, el sangrado abundante o incontrolable puede requerir un parto por cesárea de emergencia para protegerla a usted y a su bebé.

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Tratamiento de la placenta baja


Los médicos decidirán cómo tratar su placenta previa basándose en:

  • la cantidad de sangrado
  • el mes de su embarazo
  • la salud del bebé
  • La posición de la placenta y del bebé.
  • La cantidad de sangrado es la principal consideración del médico al decidir cómo tratar la afección.

Sangrado mínimo o nulo


Para casos de placenta previa con sangrado mínimo o ningún sangrado, su médico probablemente le sugerirá reposo en cama.

Esto significa descansar en la cama tanto como sea posible, y sólo estar de pie y sentado cuando sea absolutamente necesario. También se le pedirá que evite el sexo y probablemente también el ejercicio.

Si el sangrado ocurre durante este tiempo, debe buscar atención médica tan pronto como sea posible.

Sangrado abundante


Los casos de sangrado intenso pueden requerir reposo en cama en el hospital. Dependiendo de la cantidad de sangre perdida, usted puede necesitar transfusiones de sangre.

Es posible que también necesite tomar medicamentos para prevenir el trabajo de parto prematuro.

En caso de hemorragia intensa, su médico le aconsejará que se programe una cesárea tan pronto como sea seguro para el parto, preferiblemente después de 36 semanas.

Si es preciso programarlo antes, su bebé puede recibir inyecciones de corticosteroides para acelerar su crecimiento pulmonar.

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Sangrado incontrolable


En caso de hemorragia no controlada, se deberá realizar un parto por cesárea de emergencia.


Complicaciones de la placenta baja


Durante el trabajo de parto, el cuello uterino se abrirá para permitir que el bebé se mueva hacia el canal vaginal para el parto.

Si la placenta está por delante del cuello uterino, empezará a separarse a medida que el cuello uterino se abre, causando sangrado interno.

Esto puede hacer necesaria una cesárea de emergencia, aunque el bebé sea prematuro, ya que la madre podría morir desangrada si no se toman medidas.

El parto vaginal también presenta demasiados riesgos para la madre, que podría experimentar hemorragias graves durante el trabajo de parto, el parto o después de las primeras horas del parto.

Sobrellevar y apoyar a las mujeres embarazadas


Un diagnóstico previo de placenta puede ser alarmante para las mujeres embarazadas. La Clínica Mayo ofrece algunas ideas sobre cómo lidiar con su condición y cómo prepararse para el parto.

Obtener una educación: Cuanto más sepa, más sabrá qué esperar. Póngase en contacto con otras mujeres que han pasado por partos previos de placenta.

Prepárese para su parto por cesárea: Dependiendo del tipo de placenta previa, es posible que no pueda tener un parto vaginal. Es bueno recordar el objetivo final: su salud y la de su bebé.

Disfrute del descanso en cama: Si usted está activo, el reposo en cama puede sentirse confinado. Sin embargo, usted puede usar el tiempo sabiamente poniéndose al día en pequeños proyectos, tales como:

  • armando un álbum de fotos
  • redacción de cartas
  • leer acerca de su próximo cambio de estilo de vida


Consiéntase: Disfrute de pequeños placeres, como:

  • comprando un nuevo par de pijamas cómodos
  • leer un buen libro
  • viendo tu programa de televisión favorito
  • llevar un diario de gratitud

Asegúrese de confiar en su círculo de amigos y familiares para la conversación y el apoyo.

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