Problemas de tiroides o hipotiroidismo

Tiroides o Hipotiroidismo

Tiroides o Hipotiroidismo

Tiroides o Hipotiroidismo

El hipotiroidismo o tiroides (tiroides poco activa) es una afección en la que la glándula tiroides no produce suficiente cantidad de ciertas hormonas cruciales.

El hipotiroidismo puede no causar síntomas perceptibles en las primeras etapas. Con el tiempo, el hipotiroidismo no tratado puede causar una serie de problemas de salud, como obesidad, dolor articular, infertilidad y enfermedades cardíacas.

Existen pruebas precisas de la función tiroidea para diagnosticar el hipotiroidismo. El tratamiento con hormona tiroidea sintética generalmente es simple, seguro y efectivo una vez que usted y su médico encuentren la dosis adecuada para usted.

Síntomas de hipotiroidismo o tiroides

Los signos y síntomas del hipotiroidismo varían, dependiendo de la gravedad de la deficiencia hormonal. Los problemas tienden a desarrollarse lentamente, a menudo a lo largo de varios años.

Al principio, es posible que apenas note los síntomas del hipotiroidismo, como fatiga y aumento de peso. O puede simplemente atribuirlos a la edad. Pero a medida que su metabolismo continúa disminuyendo, usted puede desarrollar problemas más obvios.

Los signos y síntomas de hipotiroidismo pueden incluir

  • Cansancio
  • Aumento de la sensibilidad al frío
  • Estreñimiento
  • Piel seca
  • Aumento de peso
  • Cara hinchada
  • Ronquera
  • Debilidad muscular
  • Nivel elevado de colesterol en la sangre
  • Dolores, sensibilidad y rigidez muscular
  • Dolor, rigidez o hinchazón en las articulaciones
  • Períodos menstruales más intensos de lo normal o irregulares
  • Adelgazamiento del cabello
  • Frecuencia cardíaca lenta
  • Depresión
  • Deterioro de la memoria
  • Glándula tiroides agrandada (bocio)

Hipotiroidismo en bebés

Aunque el hipotiroidismo afecta con mayor frecuencia a las mujeres de mediana edad y de edad avanzada, cualquier persona puede desarrollar la afección, incluso los bebés. Inicialmente, los bebés que nacen sin una glándula tiroides o con una glándula que no funciona correctamente pueden tener pocos signos y síntomas. Cuando los recién nacidos tienen problemas con el hipotiroidismo, los problemas pueden incluir:

  • Decoloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos (ictericia). En la mayor parte de los casos, esto ocurre cuando el hígado de un bebé no puede metabolizar una sustancia llamada
  • bilirrubina, que normalmente se forma cuando el cuerpo recicla glóbulos rojos viejos o dañados.
  • Una lengua grande y protuberante.
  • Dificultad para respirar.
  • Llanto ronco.
  • Una hernia umbilical.

A medida que la enfermedad progresa, es probable que los bebés tengan problemas para alimentarse y que no crezcan y se desarrollen normalmente. Puede que también lo hayan hecho:

  • Estreñimiento
  • Tono muscular deficiente
  • Somnolencia excesiva
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Cuando el hipotiroidismo en los bebés no se trata, incluso los casos leves pueden llevar a un retardo físico y mental severo.

hipotiroidismo o tiroides en niños y adolescentes

En el caso general, los niños y adolescentes que padecen hipotiroidismo presentan los mismos signos y síntomas que los adultos, pero también pueden experimentarlos:

  • Crecimiento deficiente, lo que resulta en estatura baja
  • Retraso en el desarrollo de los dientes permanentes
  • Retraso de la pubertad
  • Desarrollo mental deficiente

Cuándo ver a un médico

Consulte a su médico si se siente cansado sin razón o si tiene cualquiera de los otros signos o síntomas de hipotiroidismo, como piel seca, cara pálida e hinchada, estreñimiento o voz ronca.

Si está recibiendo terapia hormonal para el hipotiroidismo, programe visitas de seguimiento con la frecuencia que su médico le recomiende. Inicialmente, es importante asegurarse de que está recibiendo la dosis correcta de medicamento. Y con el tiempo, la dosis que usted necesita puede cambiar.

Causas tiroides o hipotiroidismo

tiroides o hipotiroidismo

tiroides o hipotiroidismo

Cuando su tiroides no produce suficientes hormonas, el equilibrio de las reacciones químicas en su cuerpo puede verse alterado. Puede haber un número de causas, incluyendo enfermedad autoinmune, tratamientos para el hipertiroidismo, radioterapia, cirugía de la tiroides y ciertos medicamentos.

La tiroides es una pequeña glándula en forma de mariposa situada en la base de la parte delantera del cuello, justo debajo de la nuez de Adán. Las hormonas producidas por la glándula tiroides – triyodotironina (T3) y tiroxina (T4) – tienen un enorme impacto en su salud, afectando todos los aspectos de su metabolismo. Estas hormonas también influyen en el control de las funciones vitales, como la temperatura corporal y la frecuencia cardíaca.

El hipotiroidismo se produce cuando la glándula tiroides no produce suficientes hormonas. El hipotiroidismo puede deberse a una serie de factores, entre ellos:

Enfermedad autoinmune.

La causa más común de hipotiroidismo es un trastorno autoinmune conocido como tiroiditis de Hashimoto. Los trastornos autoinmunitarios ocurren cuando el sistema inmunitario produce anticuerpos que atacan los propios tejidos. Algunas veces, este proceso involucra la glándula tiroides.

Los científicos no están seguros de por qué sucede esto, pero es probable que sea una combinación de factores, como los genes y un desencadenante ambiental. Sin embargo, estos anticuerpos afectan la capacidad de la tiroides para producir hormonas.

Sobre-respuesta al tratamiento del hipertiroidismo.

Las personas que producen demasiada hormona tiroidea (hipertiroidismo) a menudo son tratadas con yodo radiactivo o medicamentos antitiroideos. El objetivo de estos tratamientos es lograr que la función tiroidea vuelva a la normalidad. Pero algunas veces, corregir el hipertiroidismo puede terminar disminuyendo demasiado la producción de hormona tiroidea, resultando en hipotiroidismo permanente.

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Cirugía de la tiroides.

La extirpación de toda o gran parte de la glándula tiroides puede disminuir o detener la producción de hormonas. En ese caso, usted necesitará tomar hormona tiroidea de por vida.

Radioterapia.

La radiación usada para tratar cánceres de cabeza y cuello puede afectar su glándula tiroides y puede llevar a hipotiroidismo.

Medicamentos.

Varios medicamentos pueden contribuir al hipotiroidismo. Uno de estos medicamentos es el litio, que se utiliza para tratar ciertos trastornos psiquiátricos. Si está tomando medicamentos, pregúntele a su médico acerca de su efecto sobre la glándula tiroides.

Con menos frecuencia, el hipotiroidismo puede ser el resultado de uno de los siguientes factores:

Enfermedad congénita.

Algunos bebés nacen con una glándula tiroides defectuosa o sin glándula tiroides. En la mayoría de los casos, la glándula tiroides no se desarrolló normalmente por razones desconocidas, pero algunos niños tienen una forma hereditaria del trastorno. Con frecuencia, los bebés con hipotiroidismo congénito parecen normales al nacer. Esa es una de las razones por las que la mayoría de los estados ahora requieren la evaluación de la tiroides de los recién nacidos.

Trastorno de la pituitaria.

Una causa relativamente rara de hipotiroidismo es la incapacidad de la glándula pituitaria para producir suficiente hormona estimulante de la tiroides (TSH), generalmente debido a un tumor benigno de la glándula pituitaria.

Embarazo.

Algunas mujeres desarrollan hipotiroidismo durante o después del embarazo (hipotiroidismo postparto), a menudo porque producen anticuerpos contra su propia glándula tiroides. Si no se trata, el hipotiroidismo aumenta el riesgo de aborto espontáneo, parto prematuro y preeclampsia, una afección que causa un aumento significativo en la presión arterial de la mujer durante los últimos tres meses del embarazo. También puede afectar seriamente al feto en desarrollo.

Deficiencia de yodo.

El oligoelemento yodo, que se encuentra principalmente en los mariscos, las algas, las plantas cultivadas en suelos ricos en yodo y la sal yodada, es esencial para la producción de hormonas tiroideas. Muy poco yodo puede llevar al hipotiroidismo y demasiado yodo puede empeorar el hipotiroidismo en personas que ya tienen la afección. En algunas partes del mundo, la deficiencia de yodo es común, pero la adición de yodo a la sal de mesa ha eliminado virtualmente este problema en los Estados Unidos.

Factores de riesgo

Aunque cualquier persona puede desarrollar hipotiroidismo, usted tiene un riesgo mayor si usted:

  • Es una mujer
  • Tiene más de 60 años de edad
  • Antecedentes familiares de enfermedad de la tiroides
  •  Una enfermedad autoinmunitaria, como diabetes tipo 1 o enfermedad celíaca.
  • Han sido tratados con yodo radiactivo o medicamentos antitiroideos
  • Recibió radiación en el cuello o en la parte superior del pecho
  • Se han sometido a una cirugía de la tiroides (tiroidectomía parcial)
  • Ha estado embarazada o ha dado a luz a un bebé en los últimos seis meses
    Complicaciones
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El hipotiroidismo sin tratamiento puede llevar a una serie de problemas de salud:

Bocio.

La estimulación constante de su tiroides para liberar más hormonas puede hacer que la glándula se agrande – una condición conocida como bocio. Aunque generalmente no es incómodo, un bocio grande puede afectar su apariencia y puede interferir con la deglución o la respiración.

Problemas cardíacos.

El hipotiroidismo también puede estar asociado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca e insuficiencia cardíaca, principalmente debido a que los niveles altos de colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL) -el colesterol “malo”- pueden ocurrir en personas con una tiroides poco activa.
Problemas de salud mental. La depresión puede ocurrir temprano en el hipotiroidismo y puede volverse más severa con el tiempo. El hipotiroidismo también puede causar lentitud en el funcionamiento mental.

Neuropatía periférica.

El hipotiroidismo no controlado a largo plazo puede causar daño a los nervios periféricos. Estos son los nervios que llevan la información del cerebro y la médula espinal al resto del cuerpo, por ejemplo, los brazos y las piernas. La neuropatía periférica puede causar dolor, entumecimiento y hormigueo en las áreas afectadas.

Mixedema.

Esta rara afección potencialmente mortal es el resultado de un hipotiroidismo prolongado y no diagnosticado. Sus signos y síntomas incluyen intolerancia al frío y somnolencia intensas, seguidas de letargo profundo e inconsciencia.

Un coma mixedematoso puede ser desencadenado por sedantes, infección u otro tipo de estrés en su cuerpo. Si usted tiene signos o síntomas de mixedema, necesita tratamiento médico de emergencia inmediato.

Infertilidad.

Los niveles bajos de hormona tiroidea pueden interferir con la ovulación, lo cual afecta la fertilidad. Además, algunas de las causas del hipotiroidismo, como el trastorno autoinmune, también pueden afectar la fertilidad.

Defectos de nacimiento.

Los bebés nacidos de mujeres con enfermedad de la tiroides no tratada pueden tener un mayor riesgo de defectos congénitos en comparación con los bebés nacidos de madres sanas. Estos niños también son más propensos a sufrir graves problemas intelectuales y de desarrollo.

Los bebés con hipotiroidismo no tratado presente al nacer corren el riesgo de tener problemas graves de desarrollo físico y mental. Pero si esta afección se diagnostica dentro de los primeros meses de vida, las probabilidades de desarrollo normal son excelentes.