¿Qué es la gastroenterocolitis en niños?

Gastroenteritis en niños

Gastroenteritis en niños

La gastroenteritis -a menudo llamada simplemente “gastro” en Australia- es muy común entre los niños pequeños. Gastroenteritis significa inflamación del estómago e intestino, y resulta en vómitos y/o diarrea. En los niños, la gastroenteritis suele ser causada por una infección -más a menudo con un virus, pero también puede ser causada por bacterias o parásitos.

La mayoría de los niños se recuperan de la gastroenteritis en unos pocos días. Es importante mantener a su hijo hidratado alentándolo a beber con frecuencia, ya que la deshidratación puede ser grave.

¿Cuáles son los síntomas de la gastroenteritis?

La gastroenteritis a menudo aparece repentinamente con náuseas (sensación de malestar estomacal), vómitos y/o diarrea (deposiciones más frecuentes, sueltas o acuosas). Los niños también pueden tener fiebre, pérdida del apetito y dolores abdominales.

Los síntomas suelen durar de 24 horas a una semana, dependiendo de la causa de la gastroenteritis. A veces, la diarrea puede persistir durante más tiempo. La gastroenteritis causada por una infección con un parásito puede causar una diarrea más duradera que aparece y desaparece, así como cansancio y pérdida de peso.

Gastroenteritis y deshidratación

La mayor preocupación en los niños con gastroenteritis es que pueden deshidratarse (secarse y carecer de agua) debido a la pérdida de líquido a través del vómito y la diarrea. Los bebés y los niños pequeños son particularmente propensos a la deshidratación.

Los principales síntomas de la deshidratación son tener sed y no orinar mucho (en los bebés, tener menos pañales mojados de lo normal). Otros signos de deshidratación pueden incluir sequedad en la boca y la piel y sensación de desmayo o mareo.

Los signos de deshidratación más severa incluyen somnolencia, respiración rápida o profunda y manos o pies fríos. La deshidratación puede ser grave, así que si usted piensa que su hijo puede estar deshidratado, llévelo a ver a su médico lo antes posible o llévelo a una emergencia.

gastroenteritis en niños causas

La gastroenteritis en los niños generalmente es causada por una infección. Algunas veces, una reacción a un nuevo alimento o medicamento puede causar gastroenteritis en los niños.

Gastroenteritis infecciosa

La mayoría de los casos de gastroenteritis en niños son causados por virus. Los virus son a menudo muy contagiosos y se propagan fácilmente de persona a persona. A veces causan brotes de gastroenteritis en lugares como guarderías y escuelas, donde los niños están en estrecho contacto unos con otros. La gastroenteritis viral suele durar de uno a tres días.

Los virus que comúnmente causan gastroenteritis en los niños incluyen los siguientes.

  •  Norovirus es la causa más común de gastroenteritis en niños mayores. A veces se le llama el virus o bicho del vómito de invierno, aunque es posible que se infecte en cualquier momento del año. El norovirus causa vómitos repentinos y severos y es altamente contagioso.
  • El rotavirus era la causa más común de gastroenteritis viral grave en niños pequeños antes de que se introdujera la vacunación de rutina. La infección grave es ahora mucho menos común en Australia.
  •  Adenovirus suele afectar a los bebés y a los niños pequeños, causando fiebre, vómitos y diarrea.
  • El astrovirus suele causar diarrea (los vómitos son poco frecuentes).
También debes leer   Infección vaginal

Las bacterias

que comúnmente causan gastroenteritis incluyen E. coli, Salmonella o Campylobacter. La gastroenteritis bacteriana generalmente se contrae al comer alimentos o agua contaminados. Cuando a usted le da gastroenteritis a causa de los alimentos, se le puede llamar intoxicación alimentaria.

Algunas bacterias producen toxinas que pueden causar intoxicación alimentaria grave, lo que provoca calambres estomacales y vómitos unas horas después de comer.

La gastroenteritis bacteriana

también puede desarrollarse a veces durante o después de tomar un curso de antibióticos, a menudo debido a una infección con la bacteria Clostridium difficile. Este tipo de gastroenteritis es relativamente poco común pero puede ser grave.

La gastroenteritis también

puede ser causada por parásitos como la Giardia y el Cryptosporidium, generalmente a través del agua contaminada o del contacto cercano con otras personas.

Otra forma de contraer gastroenteritis es nadando o jugando en aguas contaminadas, como en un parque acuático, una piscina, una laguna o un río. Las piscinas y parques acuáticos públicos deben ser probados con frecuencia y monitoreados cuidadosamente para detectar la presencia de bacterias.

Siempre revise los letreros alrededor de las lagunas o ríos para asegurarse de que no estén contaminados y que sean seguros para nadar.

Gastroenteritis en niños diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de los síntomas de su hijo y cuánto tiempo ha estado enfermo. También pueden querer saber si otros miembros de la familia o personas con las que usted ha estado en contacto recientemente no se han sentido bien. Hágale saber a su médico si su hijo ha viajado recientemente al extranjero o si ha tomado algún medicamento.

Al examinar a su hijo, el médico buscará signos de deshidratación. En la mayoría de los niños con gastroenteritis leve no se necesitan exámenes. Por lo general, el diagnóstico se puede hacer con base en los síntomas y el examen físico.

Se pueden recomendar pruebas si su hijo tiene síntomas inusuales, síntomas que han durado más de unos pocos días o si ha viajado recientemente al extranjero. Su médico le puede pedir que recoja (o ayude a su niño a recoger) una muestra de materia fecal (muestra de caca).

La muestra se enviará a un laboratorio de microbiología para ayudar a determinar el tipo de germen que ha causado la gastroenteritis. Ocasionalmente, también se pueden recomendar exámenes de sangre.

Los niños que tienen gastroenteritis severa o que están deshidratados pueden necesitar más pruebas y tratamiento en el hospital – su médico puede recomendarle que vaya directamente a la emergencia para recibir tratamiento inmediato.

Gastroenteritis en niños tratamiento

Los niños con gastroenteritis leve por lo general pueden ser tratados en casa con reposo y líquidos adecuados para prevenir la deshidratación. Anime a su hijo a descansar lo más posible mientras se recupera.

Los niños con síntomas más severos y los bebés están en peligro de deshidratación grave, por lo que es necesario vigilarlos de cerca y es posible que necesiten tratamiento con líquidos y medicamentos en el hospital.

Líquidos

El principal tratamiento para la gastroenteritis es mantener a su hijo bien hidratado, alentándolo a beber mucho líquido. Si están vomitando o sintiéndose enfermos, beber pequeñas cantidades de líquido con frecuencia es a menudo el mejor enfoque. A los bebés y niños se les debe ofrecer un trago después de cada vez que vomitan.

Los líquidos adecuados pueden incluir los siguientes.

  • Leche materna para bebés que están siendo amamantados.
  • Soluciones de rehidratación oral, disponibles en la farmacia (por ejemplo, Gastrolyte, Repalyte, Hydralyte). Las soluciones de rehidratación oral están disponibles en forma de soluciones ya preparadas, bloques de hielo o bloques de gelatina o se pueden preparar con agua de sobres en polvo o tabletas efervescentes.
  • Líquidos claros como el zumo de fruta o la limonada plana que se ha diluido adecuadamente (por ejemplo, 20 ml de zumo de manzana mezclado con 80 ml de agua) o cordial diluido (por ejemplo, 100 ml de agua añadidos a 5 ml de concentrado de cordial). Los líquidos claros son adecuados sólo si su hijo no está deshidratado, de lo contrario, las soluciones de rehidratación oral son una mejor opción. Los líquidos claros deben ser preparados con agua hervida y enfriada para los bebés menores de 12 meses.
    Su médico puede aconsejarle sobre el tipo de líquido y la cantidad que debe dar en el caso de su hijo.
También debes leer   Bronquitis aguda en niños

Los bebés alimentados exclusivamente con leche materna deben seguir siendo amamantados y se les debe ofrecer cantidades más pequeñas de leche materna con más frecuencia de lo habitual. Además de la leche materna, la solución de rehidratación oral (su sigla en inglés es ORS) o el agua hervida y enfriada se puede administrar en un biberón.

Asegúrese de que su médico o farmacéutico le aconseje cómo preparar la solución de rehidratación oral y cuánto debe dar.

A los bebés alimentados con biberón se les deben dar SRO o líquidos claros en lugar de fórmula durante las primeras 12 horas mientras están vomitando. Usar una tetina lenta en el biberón puede ayudar a su bebé a dejar de beber demasiado rápido, lo que puede ayudarlo a mantener los líquidos bajos.

Trate de que vuelvan a la fórmula (no es necesario diluir la fórmula) dentro de las 12 a 24 horas. Déles alimentos más pequeños con más frecuencia. También se pueden ofrecer bebidas de SRO. Consulte a su médico si no vuelven a tomar la fórmula dentro de las 24 horas.

Los niños con gastroenteritis más grave pueden necesitar ser ingresados en el hospital para recibir líquidos a través de una sonda nasogástrica (una sonda a través de la nariz hasta el estómago) o líquidos intravenosos (a través de un goteo en una vena).

Gastroenteritis en niños que comer

A los niños se les pueden ofrecer alimentos de fácil digestión cuando tengan ganas de comer. En general, es mejor volver a comer dentro de las 24 horas. Es una buena idea comenzar con pequeñas cantidades de comida al principio. Los alimentos adecuados incluyen tostadas, galletas saladas, jalea, plátanos y arroz.

Algunos niños podrían tener dificultades para digerir los productos lácteos, como la leche de vaca, el queso o el yogur, durante días o semanas después de un ataque de gastroenteritis debido a la intolerancia temporal a la lactosa. Los alimentos y la fórmula sin lactosa pueden recomendarse durante algunas semanas.

Gastroenteritis en niños medicamentos

En algunos casos, los médicos pueden recetar medicamentos para aliviar los vómitos graves. Por lo general, esto sólo se hace cuando los niños están siendo tratados en el hospital.

El ondansetrón es un medicamento que se puede utilizar para aliviar los vómitos en los niños y ayudar a prevenir la deshidratación. Está disponible en una oblea que se disuelve en la boca, lo que facilita su toma.

Los medicamentos para detener la diarrea (como el Imodium) NO se recomiendan para los niños, ya que no son útiles y pueden ser perjudiciales.

También debes leer   Fibromas uterino

En ciertos casos, los bebés o niños con gastroenteritis bacteriana o parasitaria se pueden tratar con antibióticos para disminuir la duración y la gravedad de la enfermedad o para prevenir complicaciones.

Qué no hacer cuando su hijo tiene gastroenteritis
Usted no d̩ bebidas para deportistas, bebidas energ̩ticas o refrescos. No le d̩ a su hijo cordial sin diluir, limonada o zumo de frutas Рhay demasiada az̼car en estas bebidas cuando no se diluye con agua, lo que puede empeorar la diarrea de su hijo.

Tiene que sabe  que no le dé alimentos grasos o ricos mientras su hijo está enfermo o cuando se está recuperando.

No envíe a su hijo a la escuela o a la guardería hasta que haya estado completamente libre de síntomas durante al menos 24-48 horas.

Cuándo ver a un médico

Consulte a un médico si los síntomas de su hijo duran más de uno a dos días. Si usted piensa que su hijo puede estar deshidratado, necesita ver a un médico inmediatamente. El riesgo de que su hijo se deshidrate es generalmente mayor cuanto más joven sea.

Los bebés con gastroenteritis deben ser vigilados de cerca y necesitan ver a un médico antes. En particular, los bebés menores de 6 meses de edad pueden deshidratarse muy rápidamente.

Si su hijo tiene moco o sangre en las heces, también debe llevarlo al médico lo antes posible. Esto puede indicar una causa bacteriana para la gastroenteritis.

Si está preocupado por un dolor de estómago persistente o fiebre en su hijo, también debe buscar atención médica.

Prevención

La gastroenteritis infecciosa puede transmitirse fácilmente, por lo que los niños con gastroenteritis no deben ir a la escuela o a la guardería, ni mezclarse con otros niños. Para evitar la propagación de la infección a otras personas, también se recomienda que los niños y niñas con diarrea no vayan a nadar a las zonas de baño público.

Esperar de 24 a 48 horas desde el último episodio de vómitos o diarrea hasta que se reanuden las actividades habituales.

Una de las cosas más importantes que puede hacer para detener la propagación de la infección es lavarse las manos. Lavarse bien con jabón y agua corriente durante al menos 10 a 20 segundos, especialmente antes de preparar los alimentos y después de cambiar los pañales, ayuda a prevenir la propagación de la infección.

Cualquier persona que haya estado enferma con gastroenteritis debe evitar preparar alimentos para los demás hasta que no haya tenido síntomas durante aproximadamente dos días. Mantener los alimentos a la temperatura correcta y tener cuidado con la preparación y el almacenamiento de los alimentos ayuda a prevenir la gastroenteritis debida a la intoxicación alimentaria.

Limpie y desinfecte cualquier superficie u objeto que haya sido vomitado inmediatamente. Además, lave la ropa o la ropa de cama que se haya ensuciado tan pronto como sea posible, usando un ciclo de lavado largo, y séquela al sol o en una secadora de ropa. Limpie también regularmente otras superficies duras, como grifos, bancos y pomos de puertas.

En Australia existe una vacuna contra el rotavirus que se administra como una de las inmunizaciones infantiles de rutina, a los 2, 4 y a veces también a los 6 meses de edad. Esta vacuna ha sido muy eficaz para reducir el número de lactantes y niños pequeños que desarrollan gastroenteritis grave debido a la infección por rotavirus.