Escarlatina

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Lo que necesitas saber sobre la escarlatina

La escarlatina, o escarlatina, es una enfermedad que involucra un sarpullido distintivo de color rojo rosado.

Afecta principalmente a los niños. Si no se trata, a veces puede provocar complicaciones graves.

En el pasado, era una enfermedad grave de la infancia, pero los antibióticos modernos la han hecho mucho más rara y menos amenazante.

Sin embargo, todavía se producen brotes ocasionales y significativos.

Los niños de 5 a 15 años de edad tienen un riesgo más alto de desarrollar escarlatina que otros grupos de edad. Alrededor del 80 por ciento de los casos ocurren en niños menores de 10 años.

Panorama general

Escarlatina

Escarlatina

La escarlatina puede causar un sarpullido distintivo entre otros síntomas.

La escarlatina es causada por una toxina liberada por la bacteria Streptococcus pyogenes (S. pyrogenes), el mismo organismo que causa la faringitis estreptocócica.

Un pequeño porcentaje de pacientes con infecciones por estreptococo, como la faringitis estreptocócica o el impétigo, desarrollan escarlatina.

Hay otro término, escarlatina, que a menudo se usa de forma intercambiable con la escarlatina, pero la escarlatina se refiere más comúnmente a una forma menos aguda.

El tratamiento temprano con antibióticos puede prevenir complicaciones.

Síntomas de Escarlatina

Los signos y síntomas generalmente aparecen de 1 a 4 días después de la infección inicial. Los primeros síntomas de la escarlatina son por lo general:

  • dolor de garganta rojo, a veces con manchas blancas o amarillentas
  • fiebre de 38,3 grados centígrados (101 Fahrenheit) o más, frecuentemente con escalofríos.

Una erupción aparece de 12 a 48 horas después de estos primeros síntomas.

Aparecen manchas rojas en la piel. Estas se convierten en un fino sarpullido de color rojo rosado que parece una quemadura de sol. La piel se siente áspera al tacto, como papel de lija.

La erupción se extiende a las orejas, el cuello, los codos, la cara interna de los muslos y la ingle, el pecho y otras partes del cuerpo.

Generalmente no aparece en la cara, pero las mejillas del paciente se ruborizan y el área alrededor de la boca se vuelve pálida.

Si se presiona un vaso sobre la piel, la erupción se volverá blanca.

Después de aproximadamente 6 días, el sarpullido generalmente desaparece. En los casos más leves, la erupción puede ser el único síntoma.

Otros posibles síntomas incluyen:

  • dificultad para tragar
  • Sensación de malestar.
  • jaqueca
  • comezón
  • náusea, vómitos, pérdida del apetito y dolor abdominal
  • Los vasos sanguíneos rotos en los dobleces del cuerpo, por ejemplo, las axilas, la ingle, los codos, las rodillas y el cuello, que se conocen con el nombre de líneas de Pastia.
  • Ganglios inflamados en el cuello, o ganglios linfáticos, que son sensibles al tacto.
  • se forma una capa blanca en la lengua que se despega, dejando una lengua de “fresa” roja e hinchada

Si se presentan dolores musculares graves, vómitos o diarrea, el médico deberá descartar otras causas posibles, como el síndrome de shock tóxico (SST). La piel de las manos y los pies se pelará hasta por 6 semanas después de que la erupción haya desaparecido.

Causas de Escarlatina

La escarlatina es causada por la bacteria S. pyogenes, o estreptococo beta-hemolítico del grupo A, la misma bacteria que causa la faringitis estreptocócica.

Cuando la bacteria libera toxinas, se presentan síntomas de escarlatina.

¿Cómo se propaga?

Estreptococo de la escarlatina

La escarlatina se puede desarrollar a partir de la faringitis estreptocócica.

La escarlatina se transmite a través de los líquidos de la boca y la nariz. Cuando una persona con escarlatina tose o estornuda, las bacterias se transmiten por el aire en gotas de agua.

Otra persona puede contraerla inhalando estas gotitas o tocando algo sobre lo que caen las gotitas, como el mango de una puerta, y luego tocando la nariz y la boca.

Tocar la piel de una persona con una infección cutánea por estreptococos también puede propagar la infección. Compartir toallas, baños, ropa o ropa de cama con una persona infectada aumenta el riesgo.

Una persona con escarlatina que no recibe tratamiento puede ser contagiosa durante varias semanas, incluso después de que los síntomas hayan desaparecido.

Algunos individuos no reaccionan a la toxina. Pueden transmitir la infección sin mostrar síntomas. Sólo quienes reaccionan a la toxina desarrollarán síntomas.

Esto hace que sea difícil para alguien saber si ha estado expuesto.

Con menos frecuencia, la infección puede ocurrir al tocar o consumir alimentos contaminados, especialmente leche.

La bacteria se puede transmitir más fácilmente entre las personas en contacto cercano, por ejemplo en la escuela, el hogar o el trabajo.

Diagnóstico

Un médico normalmente puede diagnosticar la escarlatina observando los signos y síntomas. Un frotis de garganta puede ayudar a determinar qué bacteria causó la infección. Algunas veces también se ordena un análisis de sangre.

Tratamiento de Escarlatina

Escarlatina

Antibióticos para la escarlatina

La escarlatina puede resolverse por sí sola, pero es importante terminar cualquier ciclo de antibióticos recetados por un médico.

La mayoría de los casos leves de escarlatina se resuelven por sí solos en una semana sin tratamiento.

Pero, el tratamiento es importante, ya que esto acelerará la recuperación y reducirá el riesgo de complicaciones.

El tratamiento normalmente consiste en un ciclo de 10 días de antibióticos orales, generalmente penicilina.

La fiebre generalmente desaparece al cabo de 12 a 24 horas de haber tomado el primer medicamento antibiótico y los pacientes normalmente se recuperan de 4 a 5 días después de comenzar el tratamiento.

Los pacientes que son alérgicos a la penicilina pueden tomar eritromicina u otro antibiótico en su lugar.

Es importante tomar el tratamiento completo con antibióticos, incluso si los síntomas desaparecen antes de terminar. Esto es necesario para deshacerse de la infección y reducir el riesgo de que se desarrollen trastornos post-estreptococos.

Si el paciente no comienza a sentirse mejor dentro de las 24 a 48 horas siguientes al inicio del tratamiento antibiótico, debe consultar a un médico.

El paciente ya no es contagioso 24 horas después de que comienzan los antibióticos, pero debe permanecer en casa durante todo el tratamiento.