Fiebre en niños

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¿Qué es la fiebre?

La mayoría de los médicos definen la fiebre como una temperatura de 100.4 grados Fahrenheit (38 grados Celsius) o más.

El cuerpo tiene varias maneras de mantener una temperatura corporal normal. Los órganos que participan en la regulación de la temperatura son el cerebro, la piel, los músculos y los vasos sanguíneos. El cuerpo responde a los cambios de temperatura mediante:

  • Aumentar o disminuir la producción de sudor.
  • Alejar la sangre de la superficie de la piel o acercarla a ella.
  • Deshacerse de, o retener el agua en el cuerpo.
  • Buscar un ambiente más fresco o más cálido.

Cuando su hijo tiene fiebre, el cuerpo funciona de la misma manera para controlar la temperatura, pero ha restablecido temporalmente su termostato a una temperatura más alta. La temperatura aumenta por varias razones:

  • Las sustancias químicas, llamadas citoquinas y mediadores, se producen en el cuerpo en respuesta a una invasión de un microorganismo, malignidad u otro intruso.
  • El cuerpo está produciendo más macrófagos, que son células que van a combatir cuando los intrusos están presentes en el cuerpo. En realidad, estas células “se comen” al organismo invasor.
  • El cuerpo está tratando de producir anticuerpos naturales, que combaten las infecciones. Estos anticuerpos reconocerán la infección la próxima vez que intente invadir.
  • Muchas bacterias están encerradas en una membrana similar a un recubrimiento. Cuando esta membrana se rompe o se rompe, los contenidos que escapan pueden ser tóxicos para el cuerpo y estimular al cerebro a elevar la temperatura.

¿Qué afecciones pueden causar fiebre?

Las siguientes condiciones pueden causar fiebre:

  • Enfermedades infecciosas
  • Ciertos medicamentos
  • Golpe de calor
  • Transfusión de sangre
  • Trastornos en el cerebro
  • Algunos tipos de cáncer
  • Algunas enfermedades autoinmunes

¿Cuáles son los beneficios de la fiebre?

Fiebre en niños

Una fiebre causada por una infección en realidad ayuda al cuerpo a destruir su invasor microbiano.

También estimula una respuesta inflamatoria, que envía todo tipo de sustancias al área de infección para protegerla, prevenir la propagación del invasor e iniciar el proceso de curación.

¿Cuáles son los síntomas de que mi hijo puede tener fiebre?

Los niños con fiebre pueden sentirse más incómodos a medida que aumenta la temperatura. A los siguientes, se enumeran los síntomas más frecuentes de la fiebre.

Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Además de una temperatura corporal mayor de 100.4 grados Fahrenheit (38 grados Celsius), los síntomas pueden incluir:

  • Es posible que su hijo no sea tan activo o hablador como de costumbre.
  • Él o ella puede parecer más quisquilloso, menos hambriento y más sediento.
  • Es posible que su hijo sienta calor o calor. Recuerde que incluso si su hijo siente que está “ardiendo”, la temperatura medida puede no ser tan alta.

Los sintomas de una fiebre se pueden parecer a los de otras condiciones médicas. De acuerdo con la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics), si su hijo es menor de tres meses de edad y tiene una temperatura de 38 grados centígrados (100.4 grados Fahrenheit) o más, usted debe llamar al médico inmediatamente.

Si no está seguro, siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cuándo se debe tratar la fiebre?

Fiebre en niños

En los niños, se debe tratar la fiebre que los está haciendo sentir incómodos. El tratamiento de la fiebre de su hijo no ayudará al cuerpo a deshacerse de la infección más rápido; simplemente aliviará la incomodidad asociada con la fiebre.

Los niños entre las edades de 6 meses y 5 años pueden desarrollar convulsiones por fiebre (llamadas convulsiones febriles). Si su hijo tiene una convulsión febril, existe la posibilidad de que la convulsión se repita, pero, por lo general, los niños superan las convulsiones febriles.

Una convulsión febril no significa que su hijo tenga epilepsia. No existen pruebas de que el tratamiento de la fiebre reduzca el riesgo de sufrir una convulsión febril.

¿Qué puedo hacer para disminuir la fiebre de mi hijo?

El tratamiento específico para la fiebre será determinado por su médico basándose en lo siguiente

  • La edad de su hijo, su estado de salud general y sus historias clínicas
  • Alcance de la afección
  • La capacidad de su hijo para tolerar determinados medicamentos, procedimientos o tratamientos.
  • Expectativas para el curso de la enfermedad
  • Su opinión o preferencia

Administre un medicamento contra la fiebre, como paracetamol o ibuprofeno. NO le dé a su hijo ácido acetilsalicílico (aspirin), ya que se ha relacionado con una enfermedad grave y potencialmente mortal, llamada síndrome de Reye.

Otras formas de reducir la fiebre:

  • Vista a su hijo con ropa ligera. El exceso de ropa atrapará el calor corporal y hará que la temperatura aumente.
  • Anime a su hijo a beber mucho líquido, como jugos, refrescos, ponche o paletas de helado.
  • Déle a su hijo un baño tibio. No permita que su hijo se estremezca por el agua fría, ya que esto puede elevar la temperatura corporal. NUNCA deje a su hijo desatendido en la bañera.
  • Coloque paños fríos sobre las áreas del cuerpo donde los vasos sanguíneos están cerca de la superficie de la piel, como la frente, las muñecas y la ingle.
  • NO use baños de alcohol.

¿Cuándo debo llamar al médico de mi hijo?

Llame al pediatra inmediatamente si su hijo tiene menos de 3 meses de edad y su temperatura es mayor de 100.4 grados Fahrenheit (38 grados Celsius).

Si su hijo tiene más de 3 meses de edad, llame a su médico de inmediato si:

  • Su hijo está llorando inconsolablemente.
  • Es difícil despertar a su hijo.
  • Su hijo ha estado en un lugar muy caliente, como dentro de un auto caliente.
  • Su hijo tiene una convulsión (convulsión).
  • Su hijo tiene otros síntomas como dolor de cabeza intenso, rigidez en el cuello o un sarpullido inexplicable.
  • Su hijo está tomando esteroides o tiene un problema del sistema inmunológico, como el cáncer.
  • Su hijo se ve o actúa muy enfermo.
  • La fiebre aumenta repetidamente a 104 grados Fahrenheit (40 grados Celsius) o más.
  • Su hijo tiene vómitos o diarrea graves.

Llame al médico de su hijo durante el horario de atención al público si se presenta cualquiera de las siguientes condiciones:

  • Su hijo tiene 2 años o menos y la fiebre persiste por más de 24 horas.
  • Su hijo es mayor de 2 años y ha tenido fiebre por más de 72 horas.
  • Su hijo parece estar empeorando o aún actúa enfermo cuando la fiebre baja.
  • Usted tiene otras preocupaciones o preguntas.