Otitis en bebés

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¬ŅQu√© es una infecci√≥n de o√≠do o otitis?

Una infección del oído o otitis es una inflamación del oído medio, generalmente causada por bacterias, que ocurre cuando se acumula líquido detrás del tímpano.

Cualquier persona puede contraer una infecci√≥n de o√≠do, pero los ni√Īos la contraen con m√°s frecuencia que los adultos.

Cinco de cada seis ni√Īos tendr√°n al menos una infecci√≥n de o√≠do o otitis antes de cumplir tres a√Īos.

De hecho, las infecciones de o√≠do o otitis son la raz√≥n m√°s com√ļn por la que los padres llevan a sus hijos al m√©dico.

El nombre científico de una infección del oído es otitis media (OM).

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas de una infecci√≥n de o√≠do o otitis ?

Otitis en bebés

Existen tres tipos principales de infecciones del oído o otitis . Cada uno tiene una combinación diferente de síntomas.

La otitis media aguda (OMA)

es la infecci√≥n de o√≠do o otitis m√°s com√ļn. Partes del o√≠do medio est√°n infectadas e hinchadas y hay l√≠quido atrapado detr√°s del t√≠mpano. Esto causa dolor en el o√≠do, com√ļnmente llamado dolor de o√≠do. Su hijo tambi√©n podr√≠a tener fiebre.

La otitis media con derrame (OMD)

a veces ocurre después de que una infección del oído o otitis ha seguido su curso y el líquido permanece atrapado detrás del tímpano.

Un ni√Īo con OME puede no tener s√≠ntomas, pero un m√©dico podr√° ver el l√≠quido detr√°s del t√≠mpano con un instrumento especial.

La otitis media crónica con derrame (COME)

ocurre cuando el líquido permanece en el oído medio durante mucho tiempo o regresa una y otra vez, aunque no haya infección.

COME dificulta la lucha de los ni√Īos contra las nuevas infecciones y tambi√©n puede afectar a su audici√≥n.

¬ŅC√≥mo puedo saber si mi hijo tiene una infecci√≥n de o√≠do o otitis ?

Otitis en bebés

La mayor√≠a de las infecciones de o√≠do o otitis les ocurren a los ni√Īos antes de que aprendan a hablar.

Si su hijo no tiene la edad suficiente para decir “Me duele el o√≠do”, aqu√≠ hay algunas cosas que debe buscar:

  • Tirar o tirar de la oreja o orejas
  • Inquietud y llanto
  • Dificultad para dormir
  • Fiebre (especialmente en beb√©s y ni√Īos peque√Īos)
  • L√≠quido que drena del o√≠do
  • Torpeza o problemas con el equilibrio
  • Dificultad para o√≠r o responder a sonidos silenciosos

¬ŅQu√© causa una infecci√≥n de o√≠do o otitis ?

Una infecci√≥n del o√≠do generalmente es causada por bacterias y a menudo comienza despu√©s de que el ni√Īo tiene dolor de garganta, resfriado u otra infecci√≥n de las v√≠as respiratorias superiores.

Si la infección de las vías respiratorias superiores es bacteriana, estas mismas bacterias pueden propagarse al oído medio.

si la infección de las vías respiratorias superiores es causada por un virus, como un resfriado, las bacterias pueden ser atraídas hacia el entorno favorable a los microbios y pasar al oído medio como una infección secundaria. Debido a la infección, se acumula líquido detrás del tímpano.

El oído tiene tres partes principales: el oído externo, el oído medio y el oído interno.

El oído externo, también llamado pabellón auricular, incluye todo lo que vemos en el exterior -el colgajo curvo de la oreja que conduce al lóbulo de la oreja- pero también incluye el canal auditivo, que comienza en la abertura de la oreja y se extiende hasta el tímpano.

El tímpano es una membrana que separa el oído externo del oído medio.

El oído medio, que es donde se producen las infecciones del oído, se encuentra entre el tímpano y el oído interno.

Dentro del oído medio hay tres huesos diminutos llamados malleo, yunque y estribo que transmiten las vibraciones sonoras desde el tímpano hasta el oído interno. Los huesos del oído medio están rodeados de aire.

El oído interno contiene el laberinto, que nos ayuda a mantener el equilibrio.

La c√≥clea, que forma parte del laberinto, es un √≥rgano en forma de caracol que convierte las vibraciones sonoras del o√≠do medio en se√Īales el√©ctricas. El nervio auditivo lleva estas se√Īales desde la c√≥clea hasta el cerebro.

Otras partes cercanas del o√≠do tambi√©n pueden estar involucradas en infecciones del o√≠do. La trompa de Eustaquio es un peque√Īo conducto que conecta la parte superior de la garganta con el o√≠do medio.

Su trabajo es suministrar aire fresco al oído medio, drenar el líquido y mantener la presión del aire a un nivel constante entre la nariz y el oído.

Las adenoides son peque√Īas almohadillas de tejido ubicadas detr√°s de la parte posterior de la nariz, por encima de la garganta y cerca de las trompas de Eustaquio.

Las adenoides están compuestas principalmente de células del sistema inmunológico. Combate la infección atrapando las bacterias que entran por la boca.

¬ŅPor qu√© los ni√Īos son m√°s propensos que los adultos a contraer infecciones de o√≠do o otitis ?

Hay varias razones por las que los ni√Īos tienen m√°s probabilidades que los adultos de contraer infecciones de o√≠do.

Las trompas de Eustaquio son m√°s peque√Īas y est√°n m√°s niveladas en los ni√Īos que en los adultos. Esto dificulta el drenaje del l√≠quido fuera del o√≠do, incluso en condiciones normales.

Si las trompas de Eustaquio están hinchadas o bloqueadas con moco debido a un resfriado u otra enfermedad respiratoria, es posible que el líquido no pueda drenar.

El sistema inmunol√≥gico de un ni√Īo no es tan efectivo como el de un adulto porque a√ļn est√° en desarrollo. Esto dificulta la lucha de los ni√Īos contra las infecciones.

Como parte del sistema inmunológico, las adenoides responden a las bacterias que pasan por la nariz y la boca.

Algunas veces, las bacterias quedan atrapadas en las adenoides, causando una infección crónica que luego puede pasar a las trompas de Eustaquio y al oído medio.

¬ŅC√≥mo diagnostica un m√©dico una infecci√≥n del o√≠do medio?

Lo primero que un m√©dico har√° es preguntarle sobre la salud de su hijo. ¬ŅHa tenido su hijo un resfriado o dolor de garganta recientemente? ¬ŅTiene problemas para dormir? ¬ŅSe est√° tirando de las orejas?

Si una infección de oído parece probable, la manera más simple para que un médico le diga es usar un instrumento iluminado, llamado otoscopio, para observar el tímpano.

Un tímpano rojo y protuberante indica una infección.

El médico también puede usar un otoscopio neumático, que sopla una bocanada de aire en el conducto auditivo externo, para verificar si hay líquido detrás del tímpano.

Un tímpano normal se moverá hacia adelante y hacia atrás más fácilmente que un tímpano con líquido detrás.

La timpanometr√≠a, que utiliza tonos de sonido y presi√≥n atmosf√©rica, es una prueba de diagn√≥stico que un m√©dico podr√≠a utilizar si el diagn√≥stico a√ļn no es claro.

Un timpan√≥metro es un peque√Īo y suave enchufe que contiene un peque√Īo micr√≥fono y un altavoz, as√≠ como un dispositivo que var√≠a la presi√≥n del aire en el o√≠do. Mide la flexibilidad del t√≠mpano a diferentes presiones.

¬ŅC√≥mo se trata una infecci√≥n aguda del o√≠do medio?

Muchos médicos prescriben un antibiótico, como amoxicilina, para que se tome durante siete a diez días.

El médico también puede recomendar analgésicos de venta libre, como acetaminofeno o ibuprofeno, o gotas para los oídos, para ayudar con la fiebre y el dolor.

(Debido a que la aspirina se considera un importante factor de riesgo prevenible para el s√≠ndrome de Reye, un ni√Īo que tenga fiebre u otros s√≠ntomas similares a los de la gripe no debe recibir aspirina a menos que su m√©dico se lo indique).

Si su médico no es capaz de hacer un diagnóstico definitivo de OM y su hijo no tiene dolor de oído severo o fiebre, su médico podría pedirle que espere un día o dos para ver si el dolor de oído desaparece.

La Academia Americana de Pediatr√≠a emiti√≥ directrices en 2013 (el enlace es externo) que animan a los m√©dicos a observar y seguir de cerca a estos ni√Īos con infecciones de o√≠do que no pueden ser diagnosticadas definitivamente, especialmente a aquellos entre las edades de 6 meses a 2 a√Īos.

Si no hay mejoría dentro de las 48 a 72 horas a partir de la aparición de los síntomas, las pautas recomiendan que los médicos inicien la terapia antibiótica.

Algunas veces, el dolor de oído no es causado por una infección y algunas infecciones de oído pueden mejorar sin necesidad de antibióticos.

Usar los antibióticos con precaución y con buena razón ayuda a prevenir el desarrollo de bacterias que se vuelven resistentes a los antibióticos.

Si su médico le receta un antibiótico, es importante asegurarse de que su hijo lo tome exactamente como se lo recetó y durante todo el tiempo.

A pesar de que su hijo puede parecer mejor en unos pocos d√≠as, la infecci√≥n a√ļn no se ha eliminado completamente del o√≠do.

Dejar de tomar el medicamento demasiado pronto podría permitir que la infección reaparezca.

También es importante que regrese para la visita de seguimiento de su hijo, para que el médico pueda comprobar si la infección ha desaparecido.

¬ŅCu√°nto tiempo tardar√° mi hijo en mejorar?

Su hijo debe comenzar a sentirse mejor a los pocos d√≠as de visitar al m√©dico. Si han pasado varios d√≠as y su hijo a√ļn parece estar enfermo, llame a su m√©dico. Su hijo podr√≠a necesitar un antibi√≥tico diferente.

Una vez que la infección desaparece, el líquido puede permanecer en el oído medio, pero generalmente desaparece al cabo de tres a seis semanas.

¬ŅQu√© sucede si mi hijo sigue contrayendo infecciones de o√≠do o otitis ?

Para evitar que la infección del oído medio reaparezca, ayuda a limitar algunos de los factores que podrían poner a su hijo en riesgo, como no estar cerca de personas que fuman y no irse a la cama con un biberón.

A pesar de estas precauciones, algunos ni√Īos pueden seguir teniendo infecciones del o√≠do medio, a veces hasta cinco o seis al a√Īo.

Su médico puede querer esperar varios meses para ver si las cosas mejoran por sí solas, pero si las infecciones siguen reapareciendo y los antibióticos no están ayudando.

muchos m√©dicos recomendar√°n un procedimiento quir√ļrgico que coloque un peque√Īo tubo de ventilaci√≥n en el t√≠mpano para mejorar el flujo de aire y prevenir la acumulaci√≥n de l√≠quido en el o√≠do medio.

Los tubos m√°s comunes permanecen en su lugar de seis a nueve meses y se requieren visitas de seguimiento hasta que se caen.

Si la colocaci√≥n de las trompas a√ļn no previene las infecciones, el m√©dico puede considerar la extirpaci√≥n de las adenoides para evitar que la infecci√≥n se propague a las trompas de Eustaquio.

¬ŅSe pueden prevenir las infecciones del o√≠do o otitis ?

Actualmente, la mejor manera de prevenir las infecciones del oído es reducir los factores de riesgo asociados con ellas. Aquí hay algunos consejos para reducir el peligro de que su hijo contraiga infecciones de oído.

Vacune a su hijo contra la gripe. Aseg√ļrese de que su hijo reciba la vacuna contra la influenza o gripe todos los a√Īos.

Se recomienda que vacune a su hijo con la vacuna antineumocócica conjugada (PCV13) de 13 valencias. La PCV13 protege contra más tipos de bacterias que causan infecciones que la vacuna anterior, la PCV7.

Si su hijo ya ha comenzado a vacunarse contra la PCV7, consulte a su médico sobre cómo hacer la transición a la PCV13.

Los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades (CDC) recomiendan que los ni√Īos menores de 2 a√Īos se vacunen a partir de los 2 meses de edad.

Los resultados de estudios han demostrado que los ni√Īos vacunados contraen muchas menos infecciones de o√≠do que los ni√Īos que no est√°n vacunados.

La vacunaci√≥n se recomienda encarecidamente para los ni√Īos en guarder√≠as.

Lávese las manos frecuentemente. Lavarse las manos previene la propagación de gérmenes y puede ayudar a evitar que su hijo contraiga un resfriado o gripe.

Evite exponer a su bebé al humo del cigarrillo. Los estudios han demostrado que los bebés que están cerca de fumadoras tienen más infecciones de oído.

Nunca acueste a su bebé para una siesta, o para la noche, con un biberón.

No permita que los ni√Īos enfermos pasen tiempo juntos. En la medida de lo posible, limite la exposici√≥n de su hijo a otros ni√Īos cuando su hijo o sus compa√Īeros de juego est√©n enfermos.