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Otitis en bebés

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Otitis en bebés

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¿Qué es una infección de oído o otitis?

Una infección del oído o otitis es una inflamación del oído medio, generalmente causada por bacterias, que ocurre cuando se acumula líquido detrás del tímpano.

Cualquier persona puede contraer una infección de oído, pero los niños la contraen con más frecuencia que los adultos.

Cinco de cada seis niños tendrán al menos una infección de oído o otitis antes de cumplir tres años.

De hecho, las infecciones de oído o otitis son la razón más común por la que los padres llevan a sus hijos al médico.

El nombre científico de una infección del oído es otitis media (OM).

¿Cuáles son los síntomas de una infección de oído o otitis ?

Otitis en bebés

Existen tres tipos principales de infecciones del oído o otitis . Cada uno tiene una combinación diferente de síntomas.

La otitis media aguda (OMA)

es la infección de oído o otitis más común. Partes del oído medio están infectadas e hinchadas y hay líquido atrapado detrás del tímpano. Esto causa dolor en el oído, comúnmente llamado dolor de oído. Su hijo también podría tener fiebre.

La otitis media con derrame (OMD)

a veces ocurre después de que una infección del oído o otitis ha seguido su curso y el líquido permanece atrapado detrás del tímpano.

Un niño con OME puede no tener síntomas, pero un médico podrá ver el líquido detrás del tímpano con un instrumento especial.

La otitis media crónica con derrame (COME)

ocurre cuando el líquido permanece en el oído medio durante mucho tiempo o regresa una y otra vez, aunque no haya infección.

COME dificulta la lucha de los niños contra las nuevas infecciones y también puede afectar a su audición.

¿Cómo puedo saber si mi hijo tiene una infección de oído o otitis ?

Otitis en bebés

La mayoría de las infecciones de oído o otitis les ocurren a los niños antes de que aprendan a hablar.

Si su hijo no tiene la edad suficiente para decir “Me duele el oído”, aquí hay algunas cosas que debe buscar:

  • Tirar o tirar de la oreja o orejas
  • Inquietud y llanto
  • Dificultad para dormir
  • Fiebre (especialmente en bebés y niños pequeños)
  • Líquido que drena del oído
  • Torpeza o problemas con el equilibrio
  • Dificultad para oír o responder a sonidos silenciosos

¿Qué causa una infección de oído o otitis ?

Una infección del oído generalmente es causada por bacterias y a menudo comienza después de que el niño tiene dolor de garganta, resfriado u otra infección de las vías respiratorias superiores.

Si la infección de las vías respiratorias superiores es bacteriana, estas mismas bacterias pueden propagarse al oído medio.

si la infección de las vías respiratorias superiores es causada por un virus, como un resfriado, las bacterias pueden ser atraídas hacia el entorno favorable a los microbios y pasar al oído medio como una infección secundaria. Debido a la infección, se acumula líquido detrás del tímpano.

El oído tiene tres partes principales: el oído externo, el oído medio y el oído interno.

El oído externo, también llamado pabellón auricular, incluye todo lo que vemos en el exterior -el colgajo curvo de la oreja que conduce al lóbulo de la oreja- pero también incluye el canal auditivo, que comienza en la abertura de la oreja y se extiende hasta el tímpano.

El tímpano es una membrana que separa el oído externo del oído medio.

El oído medio, que es donde se producen las infecciones del oído, se encuentra entre el tímpano y el oído interno.

Dentro del oído medio hay tres huesos diminutos llamados malleo, yunque y estribo que transmiten las vibraciones sonoras desde el tímpano hasta el oído interno. Los huesos del oído medio están rodeados de aire.

El oído interno contiene el laberinto, que nos ayuda a mantener el equilibrio.

La cóclea, que forma parte del laberinto, es un órgano en forma de caracol que convierte las vibraciones sonoras del oído medio en señales eléctricas. El nervio auditivo lleva estas señales desde la cóclea hasta el cerebro.

Otras partes cercanas del oído también pueden estar involucradas en infecciones del oído. La trompa de Eustaquio es un pequeño conducto que conecta la parte superior de la garganta con el oído medio.

Su trabajo es suministrar aire fresco al oído medio, drenar el líquido y mantener la presión del aire a un nivel constante entre la nariz y el oído.

Las adenoides son pequeñas almohadillas de tejido ubicadas detrás de la parte posterior de la nariz, por encima de la garganta y cerca de las trompas de Eustaquio.

Las adenoides están compuestas principalmente de células del sistema inmunológico. Combate la infección atrapando las bacterias que entran por la boca.

¿Por qué los niños son más propensos que los adultos a contraer infecciones de oído o otitis ?

Hay varias razones por las que los niños tienen más probabilidades que los adultos de contraer infecciones de oído.

Las trompas de Eustaquio son más pequeñas y están más niveladas en los niños que en los adultos. Esto dificulta el drenaje del líquido fuera del oído, incluso en condiciones normales.

Si las trompas de Eustaquio están hinchadas o bloqueadas con moco debido a un resfriado u otra enfermedad respiratoria, es posible que el líquido no pueda drenar.

El sistema inmunológico de un niño no es tan efectivo como el de un adulto porque aún está en desarrollo. Esto dificulta la lucha de los niños contra las infecciones.

Como parte del sistema inmunológico, las adenoides responden a las bacterias que pasan por la nariz y la boca.

Algunas veces, las bacterias quedan atrapadas en las adenoides, causando una infección crónica que luego puede pasar a las trompas de Eustaquio y al oído medio.

¿Cómo diagnostica un médico una infección del oído medio?

Lo primero que un médico hará es preguntarle sobre la salud de su hijo. ¿Ha tenido su hijo un resfriado o dolor de garganta recientemente? ¿Tiene problemas para dormir? ¿Se está tirando de las orejas?

Si una infección de oído parece probable, la manera más simple para que un médico le diga es usar un instrumento iluminado, llamado otoscopio, para observar el tímpano.

Un tímpano rojo y protuberante indica una infección.

El médico también puede usar un otoscopio neumático, que sopla una bocanada de aire en el conducto auditivo externo, para verificar si hay líquido detrás del tímpano.

Un tímpano normal se moverá hacia adelante y hacia atrás más fácilmente que un tímpano con líquido detrás.

La timpanometría, que utiliza tonos de sonido y presión atmosférica, es una prueba de diagnóstico que un médico podría utilizar si el diagnóstico aún no es claro.

Un timpanómetro es un pequeño y suave enchufe que contiene un pequeño micrófono y un altavoz, así como un dispositivo que varía la presión del aire en el oído. Mide la flexibilidad del tímpano a diferentes presiones.

¿Cómo se trata una infección aguda del oído medio?

Muchos médicos prescriben un antibiótico, como amoxicilina, para que se tome durante siete a diez días.

El médico también puede recomendar analgésicos de venta libre, como acetaminofeno o ibuprofeno, o gotas para los oídos, para ayudar con la fiebre y el dolor.

(Debido a que la aspirina se considera un importante factor de riesgo prevenible para el síndrome de Reye, un niño que tenga fiebre u otros síntomas similares a los de la gripe no debe recibir aspirina a menos que su médico se lo indique).

Si su médico no es capaz de hacer un diagnóstico definitivo de OM y su hijo no tiene dolor de oído severo o fiebre, su médico podría pedirle que espere un día o dos para ver si el dolor de oído desaparece.

La Academia Americana de Pediatría emitió directrices en 2013 (el enlace es externo) que animan a los médicos a observar y seguir de cerca a estos niños con infecciones de oído que no pueden ser diagnosticadas definitivamente, especialmente a aquellos entre las edades de 6 meses a 2 años.

Si no hay mejoría dentro de las 48 a 72 horas a partir de la aparición de los síntomas, las pautas recomiendan que los médicos inicien la terapia antibiótica.

Algunas veces, el dolor de oído no es causado por una infección y algunas infecciones de oído pueden mejorar sin necesidad de antibióticos.

Usar los antibióticos con precaución y con buena razón ayuda a prevenir el desarrollo de bacterias que se vuelven resistentes a los antibióticos.

Si su médico le receta un antibiótico, es importante asegurarse de que su hijo lo tome exactamente como se lo recetó y durante todo el tiempo.

A pesar de que su hijo puede parecer mejor en unos pocos días, la infección aún no se ha eliminado completamente del oído.

Dejar de tomar el medicamento demasiado pronto podría permitir que la infección reaparezca.

También es importante que regrese para la visita de seguimiento de su hijo, para que el médico pueda comprobar si la infección ha desaparecido.

¿Cuánto tiempo tardará mi hijo en mejorar?

Su hijo debe comenzar a sentirse mejor a los pocos días de visitar al médico. Si han pasado varios días y su hijo aún parece estar enfermo, llame a su médico. Su hijo podría necesitar un antibiótico diferente.

Una vez que la infección desaparece, el líquido puede permanecer en el oído medio, pero generalmente desaparece al cabo de tres a seis semanas.

¿Qué sucede si mi hijo sigue contrayendo infecciones de oído o otitis ?

Para evitar que la infección del oído medio reaparezca, ayuda a limitar algunos de los factores que podrían poner a su hijo en riesgo, como no estar cerca de personas que fuman y no irse a la cama con un biberón.

A pesar de estas precauciones, algunos niños pueden seguir teniendo infecciones del oído medio, a veces hasta cinco o seis al año.

Su médico puede querer esperar varios meses para ver si las cosas mejoran por sí solas, pero si las infecciones siguen reapareciendo y los antibióticos no están ayudando.

muchos médicos recomendarán un procedimiento quirúrgico que coloque un pequeño tubo de ventilación en el tímpano para mejorar el flujo de aire y prevenir la acumulación de líquido en el oído medio.

Los tubos más comunes permanecen en su lugar de seis a nueve meses y se requieren visitas de seguimiento hasta que se caen.

Si la colocación de las trompas aún no previene las infecciones, el médico puede considerar la extirpación de las adenoides para evitar que la infección se propague a las trompas de Eustaquio.

¿Se pueden prevenir las infecciones del oído o otitis ?

Actualmente, la mejor manera de prevenir las infecciones del oído es reducir los factores de riesgo asociados con ellas. Aquí hay algunos consejos para reducir el peligro de que su hijo contraiga infecciones de oído.

Vacune a su hijo contra la gripe. Asegúrese de que su hijo reciba la vacuna contra la influenza o gripe todos los años.

Se recomienda que vacune a su hijo con la vacuna antineumocócica conjugada (PCV13) de 13 valencias. La PCV13 protege contra más tipos de bacterias que causan infecciones que la vacuna anterior, la PCV7.

Si su hijo ya ha comenzado a vacunarse contra la PCV7, consulte a su médico sobre cómo hacer la transición a la PCV13.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que los niños menores de 2 años se vacunen a partir de los 2 meses de edad.

Los resultados de estudios han demostrado que los niños vacunados contraen muchas menos infecciones de oído que los niños que no están vacunados.

La vacunación se recomienda encarecidamente para los niños en guarderías.

Lávese las manos frecuentemente. Lavarse las manos previene la propagación de gérmenes y puede ayudar a evitar que su hijo contraiga un resfriado o gripe.

Evite exponer a su bebé al humo del cigarrillo. Los estudios han demostrado que los bebés que están cerca de fumadoras tienen más infecciones de oído.

Nunca acueste a su bebé para una siesta, o para la noche, con un biberón.

No permita que los niños enfermos pasen tiempo juntos. En la medida de lo posible, limite la exposición de su hijo a otros niños cuando su hijo o sus compañeros de juego estén enfermos.