Varicela en niños

Varicela en niños
varicela en niños

Varicela en niños

¿Qué es la varicela?


La varicela en niños es una enfermedad causada por un virus (virus de la varicela zóster, varicela o VZV) que produce una erupción similar a una ampolla con picazón intensa, cansancio y fiebre.

En individuos normales sin problemas en el sistema inmunológico, la varicela suele durar de cinco a diez días y luego se resuelve.

Antes de que se dispusiera de la vacuna, alrededor de 4 millones de personas (principalmente niños) se infectaban cada año.

Una vez infectado, el virus puede permanecer latente en las células nerviosas y después de muchos años (en adultos de unos 50 años o más) el virus puede reactivarse para causar la afección conocida como zóster (culebrilla).

Causas de la varicela en niños


La varicela es causada por el virus de la Varicela zóster. Puede transmitirse por contacto físico directo de persona a persona, o a través de estornudos y tos.

Un niño no vacunado o un niño con un sistema inmunológico muy débil que tenga contacto físico directo con una erupción por herpes zóster en una persona mayor puede desarrollar varicela.

Esto se debe a que el herpes zóster también es causado por el virus de la varicela zóster. Pero los adultos no pueden contraer herpes zóster de los niños con varicela.

Síntomas de la varicela en niños

varicela en niños


Los niños y adultos infectados con el virus de la varicela no suelen tener síntomas hasta 2 ó 3 semanas después del contacto.

En los niños, la varicela generalmente comienza con una sensación general de cansancio y letargo, así como fiebre e inflamación de las glándulas. Durante los siguientes 3 a 5 días, aparece un sarpullido.

Al principio, esta erupción aparece como manchas rojas, que se convierten en pequeñas ampollas en el pecho, la espalda, la barriga o la cara.

Estos aparecen pronto en el resto del cuerpo, e incluso pueden aparecer en la boca o en los oídos, o en los genitales o en los ojos.

Las ampollas producen mucha comezón, y las nuevas se forman a medida que las más viejas se van desgarrando y secando. Las costras pueden tardar varias semanas en caerse.

El sarpullido no deja cicatrices a menos que las ampollas o costras sean rasguñadas o que las llagas se infecten.

Los síntomas de la varicela tienden a ser mucho más leves en los niños que en los adultos.

Complicaciones de la varicela


Los niños sanos probablemente no tendrán ninguna complicación de la varicela. Pero las complicaciones a veces ocurren e incluyen infección de llagas en la piel, neumonía y encefalitis.

Los niños que tienen baja inmunidad – por ejemplo, los niños con cáncer o que están tomando medicamentos inmunosupresores como esteroides en altas dosis – pueden sufrir ataques severos de varicela.

Se debe mantener a estos niños alejados de las portadoras de varicela o de las personas que podrían haber sido infectadas por la varicela pero que aún no muestran síntomas.

Si su hijo tiene baja inmunidad y ha estado en contacto con una persona con varicela, debe ponerse en contacto con su médico lo antes posible.

Tratamiento de la varicela


Los niños con varicela generalmente necesitan tratamiento sólo para aliviar síntomas como la picazón.

Para ayudar con la picazón, remoje las gasas en bicarbonato de soda y agua y coloque las gasas sobre las llagas.

Las cremas como la loción de calamina también podrían ayudar. Si su hijo realmente no puede soportar la comezón, su médico podría recetarle un medicamento antihistamínico.

Déle paracetamol de acuerdo con las instrucciones si su hijo tiene fiebre.

No le dé aspirina a su hijo, ya que los niños con varicela que reciben tratamiento con aspirina podrían desarrollar el síndrome de Reye, una afección poco común pero muy grave.

A los niños que padecen varicela muy grave y que requieren hospitalización se les pueden administrar fármacos antivirales, más comúnmente aciclovir.

Mantenga a su hijo alejado de la guardería, el preescolar o la escuela hasta que la última ampolla se haya formado una costra.

Prevención de la varicela

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La mejor manera de evitar la varicela es vacunar a su hijo.

Como parte del Programa Nacional de Inmunización de Australia (NIP), su hijo recibirá una vacuna gratuita contra la varicela a los 18 meses de edad (a menos que ya haya tenido varicela) o en el séptimo año de la escuela secundaria (si no ha sido vacunado o infectado por la varicela).

Si su hijo está vacunado y todavía tiene varicela, la enfermedad será mucho más leve.

La vacuna contra la varicela también se recomienda para los niños de 14 años en adelante, así como para los adultos que no han sido vacunados contra la varicela o que aún no han tenido la enfermedad. Esto no se paga bajo el PNA.

¿Es contagiosa la varicela?

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La varicela es altamente contagiosa y se transmite fácilmente de persona a persona por contacto directo (saliva, besos) y contacto indirecto con líquido ampollado que toca objetos como juguetes o utensilios.

Por otra parte, la varicela puede ser transmitida por gotitas contaminadas producidas al toser y estornudar.

Para aquellos que desarrollan zóster (culebrilla), el líquido que se forma en las ampollas que surgen durante la enfermedad también es contagioso para la varicela.

La varicela no es contagiosa de los humanos a los perros u otras mascotas; la varicela es una enfermedad confinada principalmente a los humanos.

¿Cómo sabrá alguien que tiene varicela?


Aunque la varicela suele considerarse una enfermedad infantil, cualquier persona que no haya sido vacunada o infectada puede contraerla.

Incluso entre el 25% y el 30% de las personas vacunadas pueden contraer una forma leve de la enfermedad si están expuestas.

Aproximadamente uno o dos días antes de que se desarrollen las ampollas características, los individuos generalmente tienen fiebre alta, dolor de cabeza, pérdida de apetito y están algo letárgicos.

El sarpullido que se desarrolla rápidamente produce ampollas llenas de líquido que generalmente aparecen primero en el pecho y la cara y luego se extienden al resto del cuerpo.

Esto es cuando la varicela es generalmente diagnosticada clínicamente; las pruebas de laboratorio rara vez se usan para diagnosticar la enfermedad.

Las ampollas suelen durar aproximadamente una semana antes de que todas ellas formen costras.